Hamilton gagal memenuhi ekspektasi Verstappen

Kedua pebalap melaju ke balapan terakhir kampanye Formula Satu untuk memperebutkan gelar juara setelah Hamilton memenangkan Grand Prix Arab Saudi untuk mencapai poin yang sama dengan pebalap Belanda itu di Kejuaraan Pembalap.

Verstappen memiliki keuntungan saat pasangan bersiap untuk bertemu di Abu Dhabi pada hari Minggu, dengan pembalap Red Bull di ambang kemenangan balapan (9-8), yang berarti dia akan memenangkan gelar pertamanya jika Hamilton tidak meningkatkan hasilnya.

Kedua kontestan telah berada dalam hubungan kacau sepanjang tahun setelah bertabrakan tiga kali, yang terbaru adalah tabrakan belakang mobil Verstappen Inggris akhir pekan lalu.

Verstappen, bagaimanapun, menghadapi penalti 10 detik karena melambat tanpa tindakan pencegahan yang tepat – penalti lima detik sebelumnya karena mengambil keuntungan dari meninggalkan lintasan – dan Hamilton terdengar di radio dengan serius mempertanyakan perilaku lawannya.

Ketika ditanya apakah pendapatnya tentang Hamilton dan Mercedes, yang bertujuan untuk memenangkan rekor kejuaraan kedelapan, telah berubah musim ini, Verstappen mengatakan pada hari Kamis: “Ya, tidak dengan cara yang sangat tinggi dan positif.

“Rupanya aku melakukan sesuatu yang salah [for the collision in Saudi Arabia], Seperti yang saya katakan, orang lain melakukan hal yang persis sama dan tidak mendapatkan apa-apa.

“Kami berdua di giliran dan entah bagaimana mereka menyimpulkan bahwa itu adalah kesalahan saya, saya tidak setuju.

“Hukuman lain [causing the collision] Saya juga tidak setuju, setelah itu [Hamilton] Dia mendorong saya keluar trek, dia melihat saya juga, dia tidak berbelok ke dalam, dia mendorong saya keluar dari garis putih, tepi trek dan hanya datang untuk memperingatkannya tentang hal itu.

“Ini tidak seperti yang seharusnya, itu tidak benar karena rasanya pembalap lain bisa melakukan hal yang berbeda dan saya hanya merasa seperti mendapat penalti.”

Sebelum akhir pekan, Direktur FIA Michael Masi mengeluarkan peringatan aturan, yang menyatakan bahwa pembalap dapat dihukum dengan pengurangan poin jika mereka merasa sengaja menabrak lawan mereka.

Masi menambahkan bahwa steward dapat memutuskan untuk memberlakukan larangan rasial pada perilaku yang tidak diinginkan, tetapi Verstappen bersikeras bahwa jika dia tidak duduk untuk makan malam dengan Hamilton, dia akan diberi selamat jika dia menang secara adil.

“Saya tidak berpikir kita perlu duduk,” kata Verstappen pada konferensi pers. “Kami berdua datang untuk menang.

“Saya akan melakukan semua yang saya bisa untuk memenangkan apa yang dibutuhkan dalam hal poin dan untuk memenangkan kejuaraan.

“Saya pikir kami berkompetisi dengan baik bersama sepanjang tahun dan saya pikir kami menampilkan pertunjukan yang bagus untuk semua orang di penghujung hari. Jadi kami berharap kami bisa melakukannya di sini.”